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lunes, 6 febrero, 2023

Al menos 46 muertos en el infierno de un edificio de apartamentos en Taiwán

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KAOHSIUNG, Taiwán (AP). Al menos 46 personas murieron y otras 41 resultaron heridas después de que estalló un incendio la madrugada del jueves en un edificio mixto comercial y residencial de décadas de antigüedad en la ciudad portuaria taiwanesa de Kaohsiung, dijeron las autoridades.

Los residentes del vecindario dijeron que el edificio de 13 pisos era el hogar de muchas personas pobres, ancianas y discapacitadas y no estaba claro cuántas de las 120 unidades estaban ocupadas.

Explosión

Los testigos dijeron que escucharon algo que sonó como una explosión alrededor de las 3 am cuando el incendio estalló en los pisos inferiores del edificio, que albergaba una sala de cine cerrada, restaurantes abandonados y clubes de karaoke.

Lin Chie-ying dijo que los sonidos de ambulancias y camiones de bomberos la despertaron en su casa frente al fuego.

“Pensé que nuestra casa también se quemaría”, dijo.

Profundo dolor

El edificio de apartamentos es uno de los muchos en el distrito de Yancheng, una parte más antigua de Kaohsiung, una ciudad de unos 2,8 millones de habitantes en el suroeste de Taiwán.

«Por las familias y Yancheng, siento un dolor incomparable y me culpo profundamente», dijo el alcalde Chen Chi Mai en una conferencia de prensa, inclinándose a modo de disculpa. “Aquí quiero expresar mi más profundo dolor a todos los heridos y fallecidos, así como a sus familias y a todos los vecinos”.

Combate

Los bomberos tardaron hasta pasadas las 7 de la mañana para apagar el fuego. Muchos de los pisos superiores no parecían haber sido dañados directamente.

Al final del día, el olor a humo aún persistía en toda la zona y sonó el sonido de cristales rotos. Los trabajadores de la construcción fueron elevados en una grúa para romper el vidrio restante de los marcos de las ventanas con una palanca para eliminar más peligro.

Durante todo el jueves, los socorristas examinaron minuciosamente los restos y recuperaron docenas de cadáveres. Otros 14 de los 55 llevados inicialmente al hospital fueron confirmados muertos a su llegada o poco después.

La edad del edificio y las pilas de escombros que bloquean el acceso a muchas áreas complicaron los esfuerzos de búsqueda y rescate, dijeron las autoridades, según la Agencia Central de Noticias de Taiwán.

Se investiga causas

Parece que el incendio se desató en la planta baja, pero no estaba claro de inmediato dónde exactamente y la causa aún estaba bajo investigación.

El United Daily News dijo que los investigadores se estaban concentrando en una tienda de té en el primer piso donde había comenzado el incendio, y la policía estaba investigando a un residente que, según los informes, peleó con su novia el miércoles. No habían descartado un incendio provocado, dijo el periódico.

Sistema de seguridad

Los extintores de incendios se instalaron el mes pasado, pero solo tres por piso porque los residentes no podían pagar más, informó United Daily News, un importante periódico.

Un incendio en 1995 en un club nocturno en Taichung, la tercera ciudad más grande de Taiwán, mató a 64 personas en el desastre más mortífero del país en los últimos tiempos.

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