Hepatitis aguda infantil: ¿Cuáles son sus síntomas, qué la provoca y cómo proteger a tus hijos?

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Luego de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertara sobre casos de hepatitis aguda grave de origen desconocido en niños en el Reino Unido y otros países como Estados Unidos, esta enfermedad hacia los niños ha preocupado a muchos padres en todo el mundo, por lo que aquí te diremos todo lo que se sabe hasta el momento.

¿Qué es la hepatitis aguda?

Esta enfermedad provoca la inflamación del hígado en el cuerpo, por lo que se trata de un virus en el cuerpo. La hepatitis aguda todavía no tiene causa identificada.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis aguda infantil?

Estos son los principales síntomas: Gastrointestinales, como diarrea o vómitos

Fiebre, Dolor muscular, Ictericia.

¿En qué países se han detectado casos de hepatitis aguda infantil?

Esta enfermedad se ha presentado principalmente en los niños del Reino Unido y en los Estados Unidos.

¿Cómo proteger a los niños?

Para tratar de evitar contagiarte, es de suma importancia mantener las medidas básicas de higiene como lavarse las manos y taparse la boca al toser o estornudar, para prevenir infecciones.

1.- ¿Qué se sabe de la posible causa de la hepatitis pediátrica aguda?

En este momento, todavía es difícil afirmar algo al respecto, todo son hipótesis, aunque “la ventana microbiológica está abierta de par en par” porque no hay ninguna otra cuestión que haga ver un patrón común, ni en cuanto a cuestiones ambientales, exposición a agentes tóxicos o alimentos.

Se siguen recopilando muestras y la OMS ha pedido que se analice la posible presencia de algunos virus, pero los que causan la hepatitis A, B, C, D y E están de momento descartados porque no han aparecido.

2.- ¿Qué hipótesis se barajan?

En algunas muestras han aparecido adenovirus como el F41, que es un serotipo muy concreto de adenovirus entéricos y que normalmente causan síntomas intestinales, pero hasta ahora no se había visto que pudiera originar en niños sanos daños de este tipo tan frecuentes.

Es un signo de que “debemos de estar alerta” para ver si está circulando un nuevo serotipo de adenovirus, “no lo sabemos”; si el F41 ha tenido alguna mutación que favorezca el tropismo viral (especificidad para infectar un tipo particular de célula o tejido) hacia el hígado, o si se está dando alguna coinfección con algún otro virus.

Tampoco se puede descartar que sea un virus no descrito o sobre el que no se haya establecido esta sintomatología. “Están abiertas diversas hipótesis”.

Otra es que el SARS-CoV-2 pueda haber favorecido que la coinfección con otros virus pueda ocasionar daños de este tipo. En algunas muestras se ha encontrado este virus que causa la covid-19.

El SARS-CoV-2 está circulando y se desconocen muchos de los problemas que puede originar o que favorezca otro tipo de infecciones porque “deje nuestro sistema inmunitario un poco diezmado. Son cosas que aún desconocemos”.

3.- ¿El adenovirus F41 sería la hipótesis más probable?

Es una hipótesis, pero no es seguro. Hasta ahora ha aparecido en un “porcentaje elevado” de muestras, se ha visto, sobre todo, en Alabama (EE.UU), en algunas europeas y en algún otro sitio, pero no en todas. El primer caso asiático, que se registró en Japón hace unos días, “parece ser que dio negativo al F41″, por eso hay que seguir analizándolo.

MICROBIOLOGÍA. No hay ninguna otra cuestión que haga ver un patrón común

4.- ¿Los adenovirus han causado hepatitis con anterioridad?

Los adenovirus son bastantes comunes y circulan por todo el planeta durante todo el año, aunque la mayoría de los picos suelen ocurrir a finales de invierno o en primavera. Alguno puede causar daños hepáticos, sobre todo en niños inmunocomprometidos, pero no se había visto en los sanos.

5.- ¿Dos años de pandemia, llevando mascarilla y con medidas de distancia social pueden haber debilitado el sistema inmunitario de los niños?

Es difícil que eso sea así porque hay afectados menores de hasta 16 años. Antes de la pandemia, los niños de cinco, seis años y más estuvieron en contacto frecuente y permanente con los adenovirus.

“Es complicado pensar” que, por el hecho de haber llevado mascarilla, ahora un adenovirus pueda afectar de esta manera, de repente.

6.- ¿Qué hace falta para determinar la causa de este tipo de hepatitis?

Lo lógico en este momento es lo que se está haciendo, recopilar el mayor número de datos posible y esto implica determinar todas las muestras de heces, orina, sangre, biopsias de hígado, tanto presentes como de casos antiguos, como ha instado la OMS.

Puede que la distribución de los casos sea amplia, no solo geográficamente sino en el tiempo, que venga de atrás y lo estemos empezando a ver ahora, por eso se pide que se analicen muestras de casos clínicos que presentan esta sintomatología en los meses pasados.

También es posible que estemos “ante la punta de un iceberg porque solo se vean los casos más graves”.

Hay que buscar diferentes agentes microbiológicos, centrándose en los adenovirus, pero también en otras posibilidades para establecer si estos casos tienen algo en común.

“Todavía están abiertas muchas puertas”, por eso hay que recabar el máximo de datos y, sobre todo, estar atentos a síntomas en niños como ictericia, heces blancas y orina oscura, para que los centros de atención primaria los recopilen y se hagan las pruebas pertinentes, para disponer de la máxima información que dé “visos de qué agente puede estar involucrado”.

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